성장동력 토대 구축··· 유라시아 대륙철도 통해 세계로

<익산시 민선 7기 전반기 결산 및 후반기 설계> 김종순 기자l승인2020.06.30l16면

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‘시민이 행복한 품격도시 익산’의 가치로 살기좋은 익산만들기를 슬로건으로 힘차게 닻을 올린 민선 7기 정헌율 호가 출항 2주년을 맞았다.

각종 사업 추진과정에서 초래된 환경문제와 사회적 갈등으로 오랜 기간 난항을 겪어왔던 익산호가 지역 현안의 엉킨 실타래를 풀고 다양한 성과를 얻으면서 미래발전으로 글로벌화를 위한 반석을 다지고 있어 주목을 받고 있다.

민선 7기 전반기를 마무리하는 정헌율 시장은 지난 2년이 지역 갈등 해결과 성장동력 토대를 구축하는 데 주력한 시기였다면 후반기에는 자연과 사람이 공존하는 새로운 미래가치를 창출하기 위해 ‘안정적이고, 안전한 익산을 만들겠다’는 야심찬 포부를 밝히고 있다.

특히 포스트 코로나에 대비한 기업 유치에 박차를 가하면서 익산형 뉴딜을 중심으로 대규모 일자리를 창출하고 민생경제를 안정화하는데 주력하고 있어 관심을 얻고 있다.

위기를 기회로 전환하면서 또다시 익산의 새로운 변화를 예고하며 면품도시 건jf에 박차를 가하고 있는 정헌율 호의 전반기를 진단하고 후반기를 파악해 본다.

▲= 재임 후 4년간 이뤄낸 변화, 지역발전 청신호

정헌율 시장은 재임 이후 4년 동안 개발위주의 산업발전 패러다임에서 발생한 환경문제와 사회적 갈등을 해소하고 재정 건전성을 회복시키는 데 주력했다. 덕분에 오랜 기간 표류해왔던 지역 현안 사업들을 해결하면서 대규모 부채로 악화된 재정 상태도 안정 궤도로 진입시켰다.

정 시장은 1,593억원까지 늘어난 지방채를 지난해까지 전액 상환하며 취임 3년여만에 지방채 제로화를 달성하는 등 당초 계획 보다 7년 앞당겨 조기 상환, 29억원의 이자 절감 효과를 거뒀다.

여기에 고질적인 문제였던 산업단지 분양률 상승과 보조금 심사강화, 고액 체납징수 등 효율적인 재정 운영으로 재정건전성을 향상시켜 미래발전을 위한 기반을 다졌다.

취임 당시 6,000억원대이던 국가예산은 4년 연속 매년 기록을 갱신하며 올해 7,000억원을 돌파했으며 이를 토대로 국가식품클러스터와 4차산업을 선도하는 홀로그램, 지역대표기업인 하림그룹과 익산형 일자리사업을 추진하는 등 미래성장 동력의 발판을 마련하고 있다.

지역사회와의 과감한 소통과 협치 행정도 빛을 발했다. 15년간 타협점을 찾지 못했던 원광대 시외버스 정류소는 이해당사자 간 지속적인 소통을 통해 정류소를 설치에 합의를 이끌어 내면서 지난해 설치를 완료하는 등 시민들의 교통 편의 제공에 앞장섰다.

전국에서 가장 오래돼 위험 요소가 있었던 익산시 신청사는 현 위치에 새롭게 건립하기로 결정하고 모든 행정절차를 마무리해 내년 상반기 착공할 예정이다.

각 지자체마다 골머리를 앓고 있는 장기 미집행 도시공원 시설에 대해서도 도내 최초로 민간특례사업을 도입해 1석 3조의 효과를 노리고 있으며 민간자본을 투입해 공원시설을 개발하는 방식으로 도심 내 공원 확충과 예산절감, 시민들의 삶의 질 향상까지 다양한 효과가 기대된다.

현재 마동과 모인, 수도산, 팔봉1지구 등 4곳은 사업시행자가 지정돼 순조롭게 진행되고 있다.

또 익산시는 전국 최고의 친환경도시 건설을 위한 강도 높은 환경문제 근절을 위해 전국 기초자치단체 최로로 환경분야 특별사법경찰관 전담조직을 도입해 운영해 향후 성과에 큰 기대를 모으고 있다.

▲= 환경·사람 공존하는 시민이 행복한 도시,‘익산이 달라진다!’

정헌율 시장은 지금까지 마련한 성장동력을 토대로 환경과 사람이 공존하는 도시를 조성하는 데 미래비전을 두고 후반기 민선 7기 후반기 운영에 돌입한다.

시는 시민들에게 쾌적한 주거환경을 제공하기 위해 도심 전역에 순차적으로‘500만 그루 나무심기’프로젝트를 추진하고 있다. 모현동과 어양동 2곳에 명품 가로숲 길을 만드는 등 도심권 녹지공간을 연결해 그린네트워크를 구축하고 휴식과 쉼이 있는 공간을 조성한다.

도심의 고질적인 악취 문제를 해결하기 위해 왕궁현업축사 매입과 생태복원 사업을 지속적으로 추진하고 도내 최초로 실시간 악취측정차량을 도입해 스마트한 악취 관리를 실시한다.

총 사업비 3,000억여원을 투입하는 등 2025년까지 백제유적지구에 다양한 사업들을 추진 국내 최대 백제 고도 도시 익산을 건설, 사람이 머무는 500만 관광객 유치를 위한 명품관광도시 조성에도 힘을 쏟는다.

동부권에 위치한 백제유적지구와 왕궁보석테마 관광지, 국가식품클러스터, 북부권에 있는 웅포곰개나루와 성당포구, 용안생태습지, 성당교도소세트장, 도심을 중심으로 형성된 문화예술의거리와 근대역사문화공간 등 3대 관광라인을 중심으로 500만명 이상이 방문하는 명품 관광도시 조성에 박차를 가한다.

지역의 가장 큰 경쟁력이자 호남 최고의 ‘익산역’을 활용해 유라시아 대륙철도 거점도시로 도약하기 위한 발판을 마련하는 데 총력을 기울이면서 철도정책포럼 등을 통해 시민들과 공감대를 형성하고 있으며 유라시아 대륙철도가 운행되고 있는 국제도시와의 활발한 교류를 통해 협력체계를 구축하고 있다.

취임 전 분양률이 저조했던 3·4산단은 활발한 기업 유치 활동으로 81%의 분양률을 보이고 있으며 동북아 식품수도를 목표로 조성된 국가식품클러스터도 분양률이 50%를 넘어섰다. 특히 국가식품클러스터는 단지 내 조성된 11개 지원센터와 올해 초 조세특례제한법 국회 통과로 투자기업 유치에 날개를 달면서 익산 전체 산업단지에서만 7,000여개의 일자리가 창출될 것으로 기대된다.

여기에 지역 향토기업인 ㈜하림과 공동으로 ‘익산형 일자리사업’ 추진에 적극 나서고 있어 지역경제 활성화에 청신호가 켜졌다. 상생협력을 위한 대규모 투자와 지역농산물 활용, 식품관광까지 폭넓은 영역에서 익산형 일자리사업 상생모델을 성공적으로 안착시켜 산업 패러다임을 바꿀 수 있는 계기를 마련한다는 방침이다.

▲= 위기를 기회로! 익산시의 포스트코로나는?

익산시는 코로나19 확산으로 사상 최악의 경제 위기를 맞기도 했지만 이를 기회로 전환하며 새로운 산업 패러다임을 구축해나가고 있다.

최고의 경쟁력인 보유자원을 앞세워 대규모 국책사업인 국립감염병연구소를 성공적으로 유치하기 위한 활동을 적극적으로 전개하고 있다. 익산시는 아시아 최대규모인 인수공통전염병연구소와 원광대 인수공통감염병연구센터가 자리잡고 있으며 전북대 수의대와 원광대병원 등 풍부한 보건의료와 바이오헬스 전문인력을 보유하고 있다.

아울러 전북도와 정치권과 함께 추진 중인 약 3천억원 규모의 국립희귀질환의료원까지 성공적으로 유치되면 국내 최대 의료바이오 R&D 산업 도시가 가능하다는 구상이다.

익산시가 주도적으로 추진하고 있는 홀로그램 산업은 지역의 또 하나의 신성장동력으로 떠오르고 있다. 익산시는 홀로그램을 통해 전국 대표 산업도시로서의 부상을 꿈꾸는 것과 동시에 지역의 미래 100년 먹거리를 준비하는 계기로 활용할 계획이다.

정헌율 시장은 “지금까지 이뤄낸 모든 성과는 시민들이 시정에 적극 협조하고 참여해주셨기에 가능했다”며 “후반기에는 더욱 다양하게 갖춰진 성장동력으로 지역의 새로운 미래가치를 창출하고 ‘시민이 행복한 품격도시’ 조성에 심혈을 기울에겠다”고 약속했다.

/익산=김종순기자.soon@


김종순 기자  soonkim2234@hanmail.net
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