전주 '얼굴없는 천사' 22년째 발걸음

노송동 주민센터에 7009만4960만원 기탁 소년소녀 가장-불우이웃 격려 편지 남겨 총 23차례 누적 성금 8억872만8110원 달해 김장천 기자l승인2021.12.29l1면

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“소년소녀 가장 여러분 힘내시고, 따뜻한 한해가 됐으면 좋겠습니다”.
전주의 '얼굴 없는 천사'가 올해도 어김없이 찾아왔다. 올해로 22년째 사랑의 발걸음을 이어왔다.
29일 전주시에 따르면 이날 오전 10시 5분 노송동 주민센터에 한통의 전화가 걸려왔다. 중년남성의 목소리로 매년 이맘때면 찾아오는 노송동 얼굴 없는 천사였다.
그는 “성산교회 오르막길 부근에 있는 트럭 적재함 위에 박스를 놓았습니다. 불우한 이웃을 위해 써주세요”라며 서둘러 통화를 끝냈다.
전화를 받은 최영면 노송동주민센터 복지도우미는 “목소리로 보아 40대 남자로 보였다”면서 “미처 감사의 뜻을 표현하기도 전에 전화를 끊었다”고 밝혔다.
주민센터 직원들이 중년 남자와 통화내용에 따라 확인한 결과, 성산교회 앞 트럭에 박스가 놓여 있었고, 상자에는 5만원권 지폐 다발과 동전이 들어있는 돼지저금통 1개가 들어 있었다. 금액은 모두 7009만4960원이었다.
이름도, 직업도 알 수 없는 얼굴 없는 천사가 올해로 22년째 총 23차례에 걸쳐 몰래 보내 준 성금은 총 8억872만8110원에 달한다.
이날 천사가 남긴 편지로 보이는 A4용지에는 컴퓨터로 타이핑한 것으로 “소년소녀 가장 여러분 힘내시고 새해 복 많이 받으세요. 불우한 이웃을 도와주시고 따뜻한 한해가 됐으면 좋겠습니다”라고 적혀있었다.
이 성금은 사회복지공동모금회를 통해 지역의 독거노인과 소년소녀가장 등 소외계층을 위해 사용될 예정이다.
‘노송동 얼굴 없는 천사’는 지난 2000년 4월 초등학생을 통해 58만4000원이 든 돼지저금통을 중노2동 주민센터에 보낸 뒤 사라져 불리게 된 이름으로, 해마다 성탄절을 전후로 남몰래 선행을 이어왔다.
이같은 노송동 얼굴 없는 천사의 선행은 지역에 많은 선순환 역할을 했다.
전주는 ‘천사 도시’로 불리게 됐고, 노송동 일대 주민들은 얼굴 없는 천사의 뜻을 기리고 그의 선행을 본받자는 의미에서 숫자 천사(1004)를 연상케 하는 10월 4일을 ‘천사의 날’로 지정하기도 했다. 주변 6개동이 함께 천사축제를 개최해 불우이웃을 돕는 등 나눔 행사를 진행하고 있다.
지난 2010년 1월에는 노송동 주민센터 화단에 ‘당신은 어둠속의 촛불처럼 세상을 밝고 아름답게 만드는 참사람입니다. 사랑합니다.’라는 글귀가 새겨진 ‘얼굴 없는 천사의 비’를 세우기도 했다.
2015년 12월에는 주민센터 주변에 기부천사 쉼터를 조성했고, 옆대로는 ‘천사의 길’, 인근 주변은 ‘천사마을’로 이름이 붙여졌다. 2017년에는 천사의 길을 따라 천사벽화가 그려졌고, 2018년에는 동 주민센터 입구에 천사기념관이 조성됐다.
 시는 그간 얼굴 없는 천사의 성금으로 생활이 어려운 6158여 세대에 현금과 연탄, 쌀 등을 전달해왔으며, 노송동 저소득가정 초·중·고교 자녀에게는 장학금도 수여했다.
시 관계자는 “전주는 노송동 얼굴 없는 천사의 선행으로 익명으로 후원하는 시민들도 꾸준히 생겨나고 있다”면서 “얼굴 없는 천사와 천사시민들이 베푼 온정과 후원의 손길을 어려운 이웃들에게 소중하게 사용할 것”이라고 말했다.
김장천기자·kjch88@


김장천 기자  kjch88@hanmail.net
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