정 총리, 여권 강력한 대선주자 '꿈틀'

코로나 진두지휘 솔직·안정감 최근 ‘정부 백신 관련 판단 착오’ 일정 부분 책임론 첫언급 진정성 ‘추-윤 갈등 국정 운영 부담’ 건의 김형민 기자l승인2020.12.28l3면

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20대 대선이 1년 3개월여 앞으로 다가온 가운데 여의도 정치권에서는 정세균 국무총리가 강력한 여권의 대안 후보가 될 것이라는 전망을 내놓고 있다.

이는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역의 ‘컨트롤타워’로서 방역 대책을 진두지휘하면서 솔직함과 함께 안정감을 곁들여 보여주고 있다는 평가다.

나아가 윤석열 검찰총장에 대한 법무부의 징계 조치가 무산되면서 윤 총장 징계에 적극적이였던 이낙연 대표에 비해 윤 총장 징계 문제가 국정운영에 큰 부담이 된다는 정 총리의 건의가 재조명 되면서 두 후보간 희비가 갈리고 있다는 점도 눈길을 끌고 있다.

먼저, 정 총리는 코로나19 극복을 위해 사실상 모든 것을 걸고 있다. 중앙재난안전대책본부(중대본) 본부장을 맡아 코로나19 방역을 진두지휘하면서 거의 매일 같이 대응전략을 짜내는 등 가히 살인적인 일정을 소화하고 있는 중이다.

정 총리는 지난 27일에 이어 28일에도 서울시청에서 열린 코로나19 중대본 회의를 주재하면서 최근 코로나19 폭증세와 관련, “이번 한 주는 확산과 진정을 판가름하는 중요한 기로”라고 ‘국민 참여 방역’을 다시 한 번 강조했다.

이어 오후에는 문재인 대통령과 청와대에서 주례회동을 하고 코로나 19 3차 유행 대응 상황 등을 점검하기도.

정 총리는 이날 문 대통령에게 백신·치료제 확보, 맞춤형 피해지원 등 주요 현안을 건의했다. 정 총리는 "연말연시 특별방역 대책의 차질 없는 이행을 통해 최대한 확산세를 차단하겠다"면서 "민간의 적극적 협조와 정부의 노력으로 중증환자 전용 병상을 포함해 병상 수급 상황이 빠른 속도로 개선되고 있다"고 말했다.

이에 대해 총리실관계자는 기자와의 통화에서 "주례회동을 통해 방역과 경제, 국민 안전은 물론 지역갈등 등 다양한 의제에 대해 의견을 나눴다"며 "이를 통해 K방역의 성과를 만들고, 추경 편성 및 재난지원금 지급 등으로 국민의 어려움을 더는 데 도움이 될 것이다"고 말했다.

이처럼 코로나19 종식을 위해 총력전을 펼치고 있는 정 총리는 최근 코로나19 확산세와 관련, 자신의 책임론을 언급해 눈길을 끌기도. 지난 20일 한 방송에 출연한 정 총리는 “정부가 백신 TF를 가동한 지난 7월에는 국내 확진자 수가 100명 수준이어서 백신에 대한 의존도를 높일 생각을 하지 않은 측면이 있다”고 밝혔다. 정부의 판단 착오를 일정부분 인정한 것이다. 책임론을 처음 언급한 정 총리의 진정성이 읽혀진다.

이와함께 정 총리는 이른바 추-윤 갈등이 절정에 달했던 지난 11월, ‘내각 2인자’이면서 대권잠룡이라는 존재감을 부각시켰다는 평이 나온다.

앞서 정 총리는 문재인 대통령에게 추 장관과 윤 총장의 동반사퇴의 필요성을 역설했다. 또 그는 "윤 총장 징계 문제가 국정운영에 큰 부담이 되고 있다"고 강조하기도 했다.

당시에는 친문계 인사들을 중심으로 반발의 움직임이 있었다. 하지만, 법원이 윤 총장의 손을 들어주면서 국면이 바뀌자 지금은 당 안팎으로 적절한 조정 시도였다는 평가가 나온다.

정치권에서는 "최근 ‘어대낙’(어차피 대선 후보는 이낙연)으로 불리던 이 대표의 지지도가 흔들리고 있고, 이재명 경기지사 또한 여전히 친문의 지지를 끌어오지 못하는 상황에서 당내에서는 제 3후보로 정세균 총리를 주목하고 있다“면서 ”당장은 정 총리의 지지율이 높게 나오고 있지는 않지만 정 총리가 코로나19를 극복하는 견인차 역할을 해낸다면, 가장 강력한 여권의 후보가 될 것이다“고 내다보고 있다. /서울=김형민기자.bvlgari@

 

 


김형민 기자  jal74@naver.com
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