전북, 글로벌 관광도시 도약 '부푼 꿈'

<새정부에서 전북 몫 찾기 본격 - 문화관광산업 '밝은 빛'> 전북도 추진 토탈관광 탄력 전망··· 정부 정책 반영 정치권 공조 중요 김대연 기자l승인2017.05.17l3면

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문재인 정부 출범으로 전북의 핵심사업인 토탈관광 정책추진이 탄력을 받을 전망이다.
문재인 대통령이 전북지역 공약으로 제시했던 문화관광사업이 실현될 경우 세계적 관광자원으로 발돋움 할 수 있는 계기가 될 것으로 기대된다.
17일 전북도에 따르면 문재인 대통령이 문화관광과 관련한 공약은 ▲지리산권 친환경 전기열차사업 지원 ▲지덕권 산림치유원 조성과 국립치유농업원 조성 ▲전주문화특별시 지정 및 지원특별법 제정 ▲노령산맥권 휴양치유벨트 조성 등이다.
지리산권 친환경 전기열차사업은 지리산에 산악철도를 도입해 사계절 관광자원화함으로써 최근 폭발적인 산악관광의 수요에 대응할 수 있다는 점에 긍정적 성과로 평가되고 있다.
특히 지리산 산악철도는 단순히 대체교통 수단의 관점이 아닌 국가균형 발전 차원에서 낙후지역을 우선적으로 고려한 SOC 건설이라는 점에서 정부의 적극적인 추진이 필요하다.
현재 지리산권에 포함된 지자체들은 국가적 차원의 지원이 필요한 낙후지역인데 평창 동계올림픽 등으로 대규모 기반시설이 조성되고 있는 강원도에 비해 상대적으로 발전의 기회를 얻지 못하고 있어 지리산권의 산악철도 건설 필요성이 더욱 커지고 있다.
지덕권 산림치유원은 박근혜 전 대통령의 대선공약으로 국가사업 추진이 마땅하지만, 사업비 절반(495억원)과 33억원의 운영비 전액을 전북 부담으로 떠넘기는 등 4년 넘게 답보 상태에 머물고 있다.
실제 이 사업은 경북 영주의 ‘백두대간 산림치유원’ 지원사업의 목적과 내용이 같음에도 불구하고 기재부는 경북 산림치유원은 사업비(1480억원)와 160억원의 운영비를 전액 국비로 추진되고 있다.
정부가 추진하는 똑같은 국가사업인데도 경북은 전액 국비 투자한 반면, 사업비가 그 절반(826억원)에 불과한 지덕권 산림치유원은 지자체 몫으로 떠넘겨 버린 것이다.
또 전주를 우리나라의 대표 전통문화도시로 이끌 ‘전주문화특별시 지정 및 지원특별법 제정’은 전주의 강점인 전통문화를 기반으로 하는 글로벌 관광도시로의 도약을 통해 단순히 하나의 도시가 성장하는 게 아니라 주변 시군들이 함께 성장하는 국가적 성장 모델이자, 지역균형발전정책의 전환점이 될 것으로 기대되고 있다.
전북-전남 상생 사업인 노령산맥권 휴양치유벨트 조성사업은 정읍과 순창, 고창, 부안, 담양, 장성 등 2개 도 6개 시·군을 연계해 5년 동안 1000억원을 투입해 관광벨트를 조성하는 프로젝트다.
전북과 전남이 사업 규모를 확대할 경우 5000~1조원대의 초대형 프로젝트로 전환될 가능성도 높다.
도는 노령산맥은 산림자원이 풍부해 건강, 치유 테마 관광상품을 개발할 경우 휴양·힐링 거점단지로 발전할 가능성이 높은 것으로 보고 있다.
도내 정가의 한 관계자는 “이번 공약 중에는 오랫동안 묵은 지역의 현안인 경우도 있고 지역의 미래와 직결된다는 점에서 정부 출범 초기 확실히 못을 박을 필요가 있다”면서 “공약이 정부 정책에 실제 반영되도록 정치권과 긴밀한 협력과 공약 구체화를 위한 선제적 대응이 무엇보다 중요하다”고 말했다./김대연기자·red@


김대연 기자  saint-jj@hanmail.net
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